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사우디 자동차 경주대회에. 첫 '여성 카레이서' 등장

여성이 카레이서도 되고, 여성이 행복한 나라가 되면, 그 나라 자체가 선진국으로 발전한다.

윤정은 | 기사입력 2019/11/23 [11:08]
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 사우디 자동차 경주대회에 첫 '여성 카레이서' 출전

전기차 레이싱대회 나선 27세 주팔리 "사람들 놀라게 해 기뻐"
작년 6월 여성운전 금지 해제 이어 여성도 카레이싱 '분수령'

 

 "차 타고 경주하는 나를 보면, 많은 사람이 놀라겠죠.

사람들을 놀라게 할 수 있어서 기뻐요."

 

[yeowonnews,com=윤정은]사우디아라비아의 수도 리야드 인근 디리야에서 22일(현지시간)부터 이틀간 열릴 '디리야 E-프리(Prix)' 전기차 레이싱 대회에 처음으로 사우디 출신 여성 카레이서가 출전한다고 AFP통신이 21일 보도했다.

 

재규어의 'I-페이스(Pace) e트로피' 기종 레이싱카를 타고 자국의 트랙을 거침없이 달리게 될 주인공은 27살의 리마 주팔리. 주팔리는 이날 AFP와 인터뷰에서 "작년 6월부터 (여성 운전) 금지 정책이 해제됐지만, 전문적으로 경주에 나서게 되리라고는 예상하지 못했다"면서 감격했다.

 

▲     © 운영자

 

사우디는 세계에서 유일하게 여성 운전을 금지하던 나라였다. 사우디 체육부 장관인 압둘아지즈 빈 투르키 알 파이잘 왕자는 주팔리의 경기 출전은 사우디에도 하나의 분수령이 됐다며 "그는 전문 카레이서로 수많은 이들의 응원을 받게 될 것"이라고 밝혔다.

 

VIP 자격으로 초청받은 주팔리는 객원 드라이버로 참가해 다른 선수들과 경쟁을 벌일 예정이다. 사우디에서 미국으로 건너가 교육을 받은 그는 10대 때 '레이싱 카'에 처음 흥미를 갖게 된 이후, 국제 자동차경주대회인 포뮬러 원(F1)을 보며 관심을 키워갔다.

 

▲ 사우디 카레이싱 대회에 참가한 사우디 여성 리마 주팔리     © 운영자

 

주팔리는 미국에서 운전면허를 취득한 뒤, 지난 4월 영국 브랜즈해치에서 열린 'F4 브리티시 챔피언십'에서 처음 카레이서로 데뷔했다. 그는 사우디에서 전문 카레이싱에 필요한 '레이싱 면허증'을 가진 몇 안 되는 사우디 여성 중 하나다.

 

주팔리는 "운전하는 법을 배울 기회가 없었던 사우디 여성들에게 운전대에 앉는 것은 정말 두려운 일이었다"면서 "하지만 많은 사우디 여성들에게 그런 건 이제 옛날얘기"라고 덧붙였다.

그는 향후 목표를 묻는 말에 24시간 동안 이어지는 혹독한 경기로 유명한 프랑스의 국제 스포츠카 경주대회 '르망 24시'에 참가하는 것이라고 답했다.


앞서 사우디의 무함마드 빈 살만 왕세자는 여성을 억압하는 남성 보호자 제도를 폐지하고 여성의 해외여행을 허가하는 등 연이은 개혁 조치를 시행했다.

 

특히 지난해 6월부터 여성의 운전이 법적으로 허용되면서 여성들의 자동차 구매 수요가 급격히 증가하고, 운전학원에서 오토바이를 배우는 여성의 모습이 포착되는 등 사회적으로 큰 변화가 일었다고 AFP통신은 전했다.

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